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인도에서 가장 느린 기차 여행

by onebrotravel 2023. 7. 2.

아무도 A에서 B로 가기 위해 Nilgiri 산 기차를 사용하지 않습니다. 그러나 16개의 터널, 250개의 다리, 그리고 208개의 구불구불한 커브를 통과하는 기차를 타는 순간의 순수한 기쁨을 느끼기 위해서죠.

인도의 영화 'Dil Se'는 인도 박스 오피스에서는 뜨거운 반응을 받지 못했을지 모르지만, 이 영화의 한 곡 시퀀스는 25년이 지난 지금까지도 사랑받는 멜로디입니다. 'Chaiyya Chaiyya'는 잡히는 멜로디뿐만 아니라, 이 노래는 기차 위에서 전체 촬영되었다는 점으로도 기억에 남습니다. 인도의 인기배우 샤룩 칸(Shah Rukh Khan)은 그룹 춤추는 배경 댄서들과 함께 기차가 천천히 이동하는 푸르른 산악지대, 차밭을 지나고 높은 교각 위를 건너가며 오래된 스팀 기관차에서 나오는 증기를 따라 뛰어다녔습니다.

나도 똑같은 기차를 타 본 적이 있습니다. 그러나 나의 여정은 칸(Shah Rukh Khan)의 것보다 훨씬 편안하고 위험하지 않았습니다. 지역 주민들은 'NMR' 또는 애정을 담아 '장난감 기차'라고 부르는 닐기리 산기차(산의 정상에 해가 비춰 푸른 빛을 내는 것에서 'Nilgiri'라는 이름이 붙었습니다)는 여행이 목적지인 진부한 예시로서 매우 즐거운 경험입니다.


이 기차는 타밀나두 주를 통과하며 경로 상에서 극도로 가파른 경사 때문에 인도에서 가장 느린 기차입니다. 닐기리 산맥의 기슭인 메투팔라얌(Mettupalayam) 마을에서 출발하여 Udhagamandalam이라는 산 도시인 Ootacamund으로 올라가는 데에는 거의 46km를 이동하는 데 약 다섯 시간이 걸립니다. 이 도시는 영국인들이 "Ootacamund"로 발음하여 그 후 인도인들이 "Ooty"로 줄여 부르기도 합니다. 하산하는 동안의 기차 여행은 한 시간이 줄어듭니다. 그러나 도로를 통한 여행은 그 시간의 일부에 불과합니다.

분명히, 아무도 NMR을 A에서 B로 가기 위해 사용하지 않습니다. 그러나 이 기차를 타는 순간의 순수한 기쁨 때문에 사람들은 NMR을 이용합니다. NMR은 풍부한 생물 다양성을 자랑하는 Western Ghats mountain(UNESCO 세계 문화유산)을 지나 16개의 터널, 250개의 다리, 그리고 208개의 가파른 커브를 통과하는 기차입니다.

600루피 (약 £6)의 일등석 표를 가지고, 춥고 차가운 아침에 나는 Ooty에서 파란색 기차에 탑승했습니다. 이 특별한 Nilgiris 경험을 체험하기 위해 열정을 가지고 있었습니다. (이보다 저렴한 이등석 표는 반값이지만 좌석에 가벼운 쿠션은 없습니다).

기차에 탑승하면 마치 다른 차원에 들어온 것 같은 느낌이 듭니다.

남부 철도에서 운영하는 이 기차의 공공관계 담당 고위 직원인 D Om Prakash Narayan은 "기차에 탑승하면 마치 다른 차원에 들어온 것 같은 느낌이 듭니다"라고 말씀하셨습니다.

작은 객실에 탑승하자 그의 의미하는 바를 이해할 수 있었습니다. 어린이를 데리고 있는 가족들이 상자 모양의 창가에 모여서 닐기리스의 아름다운 경치를 기다리고 있었습니다. 승객들 사이에는 설레임이 느껴지며, 모두가 휴가 분위기에 젖어 기뻐하며 기둥 같은 터널을 통과할 때 마다 환호성과 박수를 보냈습니다.

Ooty는 인도에서 가장 오래된 언덕 도시 중 하나입니다. 이러한 고도의 도시들은 영국의 식민지 시대에는 영국 정부가 평야의 무더운 더위를 피하기 위해 여름 휴양지로 이용했던 곳입니다. 그리고 여전히 시원한 휴가나 신혼 여행을 찾는 인도 관광객들 사이에서 인기가 있습니다. 오늘날 이곳은 북적거리는 작은 마을이며, 도시 인도의 혼돈 속에서 식민지주의의 흔적이 감추어져 있습니다. 그러나 우디를 떠나면서 영국 식민지 시대의 기억이 나타나기 시작합니다. Lovedale, Wellington, Adderly, Runnymede와 같은 역 이름들이 그것을 상기시킵니다.

시간이 이곳에서 멈춘 것처럼 모든 것이 영국 시대와 변함이 없는 느낌이 들어요,"라고 최근 가족과 함께 이 기차를 이용한 Sharanya Sitaraman은 말했습니다. "우리는 거의 상상할 수 있을 정도로 화려한 모자를 쓴 유럽 여성들이 이 작은 역에서 내려오는 모습을 상상할 수 있었어요."

Raj의 흔적은 특히 Nilgiris 지역에 위치한 몇몇 오래된 건물들의 식민지 디자인에서 잘 볼 수 있습니다: 사무소, 별장(지금은 부티크 호텔로 사용되는 것도 있습니다), 그리고 교회들. 이 식민지적인 분위기는 너무나 생생해서 Ooty에서 딱 한 시간 거리에 위치한 Coonoor 역은 David Lean의 EM Forster의 소설을 원작으로 한 1984년 영화 'A Passage to India'의 가상의 도시인 Chandrapore의 일부가 되었습니다.

우리는 거의 상상할 수 있을 정도로 화려한 모자를 쓴 유럽 여성들이 이 작은 역에서 기차를 내리는 모습을 상상할 수 있었습니다.

"이 기차를 타고 있는 사람들은 여전히 100년 전보다도 더 전에 사람들이 보았던 것과 같은 풍경을 보고 있다고," Nilgiris 지역에서 수십 년간 보도한 은퇴한 기자인 D Radhakrishnan은 말했습니다.

30년 이상의 기차 경력을 가진 Narayan은 동감합니다. "개발을 위한 이름으로 Ooty와 Coonoor의 자연 자원이 착취되었고, 도로로 이동할 때 이를 볼 수 있습니다. 그러나 이 기차를 타고 이동할 때는 아무 것도 손대지 않은 것 같은 느낌을 받습니다."

우리는 우기 후에 생겨난 폭포와 차 재배지를 지나갔습니다. 작업자들이 이파리에 숙여져 일하고 있는 차 재배지를 지나갔습니다. 나는 기차가 굽이굽이 구불거리는 것을 보기 위해 창문 밖으로 몸을 내밀었고, 덤불 속에서 길 잃은 가우르(인도 바이슨)나 코끼리의 힌트를 잡기 위해 눈을 뗄 수 없었습니다. 다양한 역에서 승객들을 위한 것도 있고 증기 기관차에 물을 보충하기 위한 것도 있는데, 사람들은 다리를 펴고 사진을 찍으며 하차하면서 지속적인 활동이 이어졌습니다. Coonoor에서의 정차는 훨씬 길었으며, 기차가 기울기에서 더 많은 힘을 얻기 위해 디젤 기관차(지금까지 거의 평지에서 사용되었던)에서 증기 기관차로 변경되었습니다.

평온한 풍경과 기차의 부드러운 흔들림에 나는 거의 졸음에 빠져들었습니다. 물을 보충하는 동안 현지 판매업자가 chai와 masala vada(매운튀김)를 팔았고, 나는 그것들로 에너지를 보충했습니다 - 인도의 기차 여행에서 필수적인 요소들입니다.

Mangalore에 본거지를 둔 언론인인 Subha J Rao는 Mettupalayam 인근의 평야에서 자란 경험을 통해 기차 여행에 대한 편안한 추억을 가지고 있습니다. 그녀는 말했습니다. "우리는 실제로 내리고 기차와 함께 걷을 수도 있었습니다. 성인이 되면서 우리는 기차 여행의 로맨스에 대해 이야기하지만, 어린이 시절에는 모든 먼지와 증기 기관차의 연기와 함께하는 경험을 그냥 즐겼습니다."

Nilgiris 산 기차는 서부 벵갈주의 Darjeeling Himalayan 기차와 Himachal Pradesh의 Kalka Shimla 기차와 함께 유네스코의 '인도의 산 기차' 세계 문화유산 목록에 포함되어 있습니다. 이 모든 기차들은 영국의 공로에 의해 존재하게 되었는데, 그들은 무더운 여름 동안 시원한 곳으로 편리하게 여행하기 위한 수단으로 이들을 건설했습니다. 그러나 Radhakrishnan은 빠르게 지적하면서 "그들은 철도를 완전히 자신의 편안함을 위해 가져왔으며, 인도인들을 위해서가 아닌 것입니다. 그들이 철도를 가져갈 수 있다면 그렇게 했을 것입니다."라고 말했습니다.

어떤 의도로든, 이 위험한 산악 지형에서 이 노선을 개설하는 것은 매우 도전적이었습니다. 유네스코에 따르면, "이 철도는 해발 326m에서 2,203m까지 상승하며, 당시 최신 기술을 대표했습니다." Narayan은 Kallar와 Coonoor 사이와 같은 몇몇 부분의 경사가 매우 가파르기 때문에 독특한 rack and pinion 시스템을 사용해야 한다고 설명했습니다. 이는 트랙 중앙에 날카로운 이빨이 달린 추가 레일(랙)이 기차의 이빨 모양의 바퀴(핀온)와 맞물려 미끄러짐과 미끄러짐을 방지하는 것을 의미합니다. 이 시스템은 처음에는 영국인들이 고용한 스위스의 원래 기술 팀에 의해 고안되었습니다. 이 디자인은 오늘날 NMR 이외에도 스위스의 몇몇 다른 철도 노선에서만 찾아볼 수 있으며, 현재까지도 정상적으로 작동합니다.

철도 노선의 공사는 1891년에 시작되었으며, 완공까지 17년이 걸렸으며, 이로써 기차가 시작된 지 115년째 되었습니다. Ooty 자체도 2023년에 기념비적인 기념일을 맞이하기 위해 준비를 하고 있습니다. 영국 관리인 John Sullivan이 이 산악 지역에서 이 훌륭한 작은 마을을 발견하고 Ooty를 Raj 여름 휴양지 목록에 추가한 지 정확히 200년이 되었습니다. 이것은 NMR이 Ooty의 역사의 절반 이상을 차지하고 있다는 것을 의미합니다.

Radhakrishnan에 따르면, 경제적으로 이익이 없어서이 기차 운송 서비스를 중단하는 계획이 여러 차례 있었습니다. 그러나 이 기차는 Ooty의 관광 업계의 핵심적인 부분이기 때문에 이러한 계획들은 제안되자마자 무산됩니다. 그는 말했습니다. "많은 사람들이 이 기차를 타러 여기에 오며, NMR 없이 Ooty를 상상할 수 없습니다."

우리가 옷티를 떠나 네 시간 후에 Mettupalayam에 도착했을 때, 나는 Rao가 말한 한 가지를 떠올렸습니다. "이 기차를 타고 여행하는 것은 옛날의 부드러운 시대로의 회귀입니다."

나는 이 여행이 일상 생활의 스트레스와 어려움에 대한 해독제인 것을 깨달았고, 내 마음이 기차의 속도에 맞춰 느리게 되는 과정에서, 이것이 바로 내가 필요한 종류의 회귀였다는 것을 알게 되었습니다.